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创业者分享:向上管理的四点经验及需要避免的几个坑

2017-03-18 08:57:25 北京和田文化 阅读

对于初创企业创始人来说,每每到了季度末都是难熬的时刻——如果财务指标不达预期的话。你要面对董事会的各种质疑,对此,曾经担任过创业者和董事会成员的红杉资本合伙人Aaref Hilaly给出了他有关向上管理的4点经验建议以及需要避免的几个坑。

本月早些时候(指2017年2月),我在与早期阶段企业应用公司关系最密切的SaaStr会议上上发了言。在加入红杉资本之前,我是一家ARR做到了1亿美元并且实现盈利的SaaS公司(Clearwell)的CEO。但在公司生涯的大部分时间里,我们都没有成功的感觉——我们的感觉就像是站在刀尖上跳舞,随时都有失败的可能。所以我想谈谈如何度过艰难时刻,要点可以概括如下:

我们都知道好人身上发生的那些坏事:撞车、猫死了、大选选出了意想不到的结果。如果换到企业的环境下,最糟糕的事情之一也许是某季度未达预期了。这是因为当你未能达到目标时,大家都会提出质疑。“这家公司还能不能成功?”,“CEO知道自己在干什么吗?”这类问题会逐渐蔓延到员工脑子当中,甚至有时候连董事会也会产生怀疑。

这份谈话是在发生这种事情后的生存指南。一共有4条经验,同时还会指出需要避免哪些陷阱。前两个经验是你今天就可以做的,为的是在错失目标前未雨绸缪。

经验1:不要“管理”董事会

创业者如何向上管理?

是,这次谈话就叫做“如何管理董事会”,但这完全是一个错误的办法。董事会应该互动而不是管理。我是经过了惨痛教训才学会这一点的。我第一次参加董事会是跟Mike Moritz一起出席的,他人非常好,当我对如何跟董事会合作还一头雾水时,是他把我们的焦点放到了合适的问题上面。

记住,董事会是为你准备的,不是替投资者。要把董事会当作一个强制手段,强迫自己从日常事务中脱离出来,展望要去向何方这样的大图景。讨论你脑子里的想法——这也许是最重要的事情。

经验2:产品优于指标

创业者如何向上管理?

跟董事会互动还不够;如何跟他们互动也很重要。最好的办法是优先聚焦于产品而不是指标。这一点不是一直都很明显,因为投资者热爱指标(看看SaaStr上面有多少会讲到了LTV、CAC、回收期、速动比率就知道了),而且通过这些数字很容易理解和比较SaaS。于是董事会往往就会掉进这样一个圈套:他们会忽略了你正在开发的东西,这个东西为什么重要,以及你打算怎么赢这些问题。不要让这种事情发生,因为大家只知道数字的话,那么当那些数字停止向好的走势时,他们就会恐慌。

为了避免这一点,在开董事会时你需要聚焦到产品上面。除此以外,你还要训练你的董事会让他们理解你的业务:确保所有的董事会成员都能用3句话解释清楚你是做什么的,为什么你们比竞争对手更好,以及如何赢得一个重要的市场。这相当于给他们一个指南针,让他们不会在数字中迷失,并且能始终接地气。

这些都是你现在就可以去做的事情,不用等到季度财报出问题的时候。但是即便你做了这些,你还是会达不到目标。你仍然多不过那场可怕的会议,打你不如会场时还是会坐立不安浑身难受。承诺的结果没有实现,你会感觉自己搞砸了,让所有人失望了。你会被质疑一切,但与此同时你知道大家指望你能给出答案。这时候你该怎么办?

创业者如何向上管理?

常见陷阱

以下是你要避免的事情。不要说:

  • “我们未达目标但其他都很好”(否认)

  • “我们没有实现目标,但如果同样的事情我们继续做下去的话,下一季度就会实现超越”(希望)

  • “我们错失了目标,我们搞砸了,没希望了”(厄运&低迷)

  • 或者这条最常见的回应:“我们错失了目标,但如果我们改正这一件事情(通常是炒掉销售人员)的话,情况就会好转了(银弹)”

上述说法没有一条有说服力。这些只是下意识的响应,会让你看起来好像不知道自己在做什么。

经验3:承担责任

创业者如何向上管理?

这些年以来我了解到,对于季度目标没有实现这种事情,实际上一名好的董事会成员见多了。但是比错失目标更重要的是你的反应——你得承担责任!你应该沮丧,以表现出自己明白其重要性。你应该严格要求自己,因为你对自己要求越严格,董事会就越愿意助你一臂之力。但你也应该帮助董事会处理所发生的事情。比方说,这是策略问题还是结构性问题?招错了销售代表就属于策略问题,而导致客户流失或者竞争增加的产品问题就属于结构性问题,需要花费更长时间去处理。

至于会议本身,你需要保持控制。预先发放材料,把错失目标作为第一项议程处理。对于自己和团队做错的地方要坦诚。不管有多么的不愉快,要通过找到问题根源来帮助董事会处理所发生的事情。

经验4:让董事会干活

创业者如何向上管理?

你有个董事会的原因是他们能帮你度过艰难时刻。要把他们引入这个过程当中,让他们干活——当然不是干有损身份的事情或者忙碌的工作,而是有意义有帮助的事情。合理的请求大概是类似这样的事情:“如果能跟金融方面的5位客户交流一下看看这个市场是不是应该拓展就很好了,”或者“你们能不能帮我招聘一位营销副总裁?”,或者“跟我一起过一下这个产品,讨论一下如何简化工作流。”

当所做事情能有所帮助时大家的感觉会更加良好。所以请为董事会预先准备一个清单,列出一些他们可以帮忙的事情。

现在我已经坐在了桌子的另一头。我的身份已经不是创业者,而是出席董事会倾听业绩情况的董事会成员。令我感到惊讶的是我经常会在公司未达目标后听到更多看涨的观点。当创始人所做的事情是正确的时候,目标错失实际上还加强了我们的关系。这是因为任何一名好的投资者都知道,展现出领导公司熬过艰难时刻所需的勇气和技能的创始人,往往成功的机率要高出很多很多。

 

原文地址:www.linkedin.com

译者:boxi


标签:   创业 管理